Was ich über mich gelehrt habe, als ich die Exen meines Freundes in den sozialen Medien stalke — 2022

Fotografiert von Meg O'Donnell Als ich herausfand, was ihre jüngere Schwester in ihren GCSEs (General Certificate of Secondary Education) bekommen hatte, wurde mir klar, dass ich zu weit gegangen war. Die letzten 45 Minuten hatte ich mit der Suche nach Informationen an meinem Handy verschwendet. Nicht nur irgendwelche Informationen. Ich wollte Informationen über die Ex-Freundin meines Freundes – und ich wollte so viel wie möglich. Ich suchte nicht nach oberflächlichen Dingen – ihr Alter, wo sie lebte, was sie beruflich machte – ich musste wissen, wer diese Frau war. Was fand sie lustig? Hat sie zu ihren Burgern Pommes bestellt oder einen grünen Salat? War sie die Art von Person, die sich selbst als „Jungenmädchen“ bezeichnen würde? Wenn sie ausgehen würde, wäre sie dann die Erste oder die Letzte, die geht? Und wie hat sie ihre Wochenenden verbracht? All diese Informationen, dachte ich, könnte ich ihren Social-Media-Profilen entnehmen. Und es würde mir etwas sehr Wichtiges über mich und meine Beziehung sagen. Aber dazu komme ich.Werbung

Ich begann meine Suche an diesem Tag auf Instagram. Nachdem ich mir alle Posts dieser Frau angeschaut und die Details jedes einzelnen analysiert hatte, notierte ich, wo sie eingekauft, gegessen und abgehangen hatte, tauchte ich tiefer ein. Wem ist sie gefolgt? Wer ist ihr gefolgt? In was für Fotos wurde sie markiert? Hat sie jemals Selfies gepostet? Wie oft hatte sie über meinen Freund gepostet, wenn sie mit ihm zusammen war? Und wie war das im Vergleich zu den vielen Posts, die er von ihr geteilt hatte? Ich habe diesen Vorgang mit ihren Twitter- und Facebook-Seiten wiederholt. Ich fühlte mich immer noch unzufrieden und ging dann zu den Social-Media-Konten ihrer Freunde und Familienmitglieder. So habe ich die LinkedIn-Seite ihrer Schwester durchforstet, auf der ich nicht nur ihre GCSE-Ergebnisse gefunden habe, sondern auch, wo sie zur Universität gegangen ist, die gemeinnützige Organisation, bei der sie sich in ihrem Auslandsjahr ehrenamtlich engagiert hat, und die Tatsache, dass sie eine 'Fähigkeit zum kritischen Denken' hat. Ich merke, das lässt mich ein wenig extrem klingen. Aber Social Media Stalking ist weder extrem noch selten. Tatsächlich ist es so weit verbreitet, dass es so weit normalisiert wurde, dass wir nie aufhören, zu hinterfragen, wie seltsam und vor allem ungesund es tatsächlich ist. Wenn die Person, mit der Sie sich treffen, in sozialen Medien ist, haben Sie Zugriff auf weit mehr Informationen über sie, als Sie jemals bei einem ersten Treffen erhalten könnten. Natürlich haben einige Leute kein Interesse daran, alles über ihr nächstes Hinge-Date herauszufinden. Aber wenn Sie von Verliebtheit im Griff sind, ist es schwer, nicht in das Kaninchenloch des digitalen Profils einer Person zu fallen und damit eine Fantasie zu beschwören, wer sie sind, die unweigerlich zu Enttäuschung und regelrechter Täuschung führt.Werbung

Für mich waren es jedoch nie wirklich die Leute, mit denen ich mich verabredete, deren Social-Media-Accounts ich besessen habe, die mich auch nur an den kleinsten Informationen festhalten, damit ich mich und meine Aussichten mit der betreffenden Person besser fühle.

Ich habe mich immer als Feministin gesehen, als jemand, der sich für andere Frauen einsetzt und an ihrer Seite steht. Und doch habe ich so schnell die Frauen beurteilt, die online mit denselben Männern wie ich ausgegangen sind.



Wenn ich zum Beispiel herausfände, dass einer der Exen nie Farben trug, würde ich mich irgendwie überlegen fühlen, weil ich es tat. Wenn ich herausfände, dass sie vegan sind, würde ich höhnisch denken und denken, dass sie wirklich 'pflegeleicht' waren, während ich es eindeutig nicht bin, weil ich Käse esse (was offensichtlich absurd ist). Und so weiter. Der Song „You Belong With Me“ von Taylor Swift bringt diese Gefühle perfekt zum Ausdruck (obwohl ich es übrigens vermute): „Aber sie trägt kurze Röcke, ich trage T-Shirts. Sie ist Cheer Captain, und ich bin auf der Tribüne. Träumen Sie von dem Tag, an dem Sie aufwachen und feststellen, dass das, wonach Sie suchen, die ganze Zeit hier war.' Ich weiß, wie ungesund das alles ist und tut mir in Bezug auf mein Selbstwertgefühl sicher keinen Gefallen. Aber ich kann mir nicht helfen. Wenn ich weiß, dass die Informationen über diese Frauen da draußen sind, möchte ich sie finden. Ich muss einfach. Es hilft wahrscheinlich nicht, dass einige der Männer, mit denen ich ausgegangen bin, mich explizit mit ihren Exen verglichen haben. Die Kommentare waren immer subtil. Dinge wie: „Sie trug immer Jeans; Ich weiß, dass du Jeans nicht wirklich magst.“ Oder: 'Sie hat sich nicht wirklich darum gekümmert, sich vor Leuten zu blamieren, ich weiß, dass du selbstbewusster bist.' Und der echte Verkorker, der mich seit Jahren begleitet: 'Du bist der am wenigsten Hipster, mit dem ich je ausgegangen bin.' Ich weiß immer noch nicht, was das bedeutet.WerbungErst als ich anfing, mein Buch zu schreiben, Tausendjährige Liebe , in dem ein ganzes Kapitel dem Social Media Stalking gewidmet ist, habe ich erkannt, wie giftig meine Gewohnheiten geworden sind. Es war nicht nur eine seltsame Besessenheit, die von meinen Unsicherheiten und der Sucht nach Social Media angeheizt wurde. Es war verinnerlichte Frauenfeindlichkeit. Ich habe mich immer als Feministin gesehen, als jemand, der sich für andere Frauen einsetzt und an ihrer Seite steht. Und doch habe ich die Frauen, die mit denselben Männern wie ich ausgegangen sind, so schnell beurteilt und daraus alle möglichen Schlussfolgerungen gezogen. Basierend worauf? Ein paar gefilterte Selfies und eine Sammlung von Hashtags? Frauen haben Jahre damit verbracht, in hübsche kleine Kisten eingeordnet zu werden, Kisten, die uns unserer Autonomie berauben und uns sozial schmackhafter machen. Es hat lange gedauert, bis mir klar wurde, dass ich genau das getan hatte. Es hat mehr als nur meine Meinungen über diese Frauen beeinflusst. Immer wenn ein aktueller Partner schlecht über einen Ex spricht, habe ich sehr schnell Mitgefühl mit meinem Partner, anstatt zu erkennen, dass ich nur eine Seite der Geschichte höre. Ich habe mich sogar ertappt, wie ich mit Freunden genauso schlecht über diese Ex-Freundinnen redete, obwohl ich diese Frauen noch nie getroffen und nur durch die subjektive Sicht aktueller Partner von ihnen gehört habe. Es ist Sexismus wie aus dem Lehrbuch, und der Gedanke, dass andere Frauen das mit mir machen, lässt mich zusammenzucken. Ich habe beim Schreiben des Buches viel über mich selbst gelernt. Aber eine der größten Enthüllungen war, dass ich den Frauen gegenüber verantwortlich bin, die meine Partner schon einmal geliebt haben. Nicht nur, um sie zu respektieren und zu bestätigen. Aber um zu erkennen, dass es nicht fair für mich ist, sich eine Meinung über sie oder die Beziehung, die sie zu meinem Partner hatten, zu bilden, obwohl ich ihnen im wirklichen Leben vielleicht nie begegnen werde. Sie verdienen genauso viel Entscheidungsfreiheit wie ich; Das weiß ich jetzt. Das und die Tatsache, dass ich wahrscheinlich etwas weniger Zeit auf Instagram verbringen sollte. Millennial Love wird von 4th Estate veröffentlicht und ist jetzt erhältlich. Olivia ist Senior Lifestyle-Autorin bei The Independent. Diese Geschichte wurde ursprünglich veröffentlicht auf Britischer Zeitschriftenraum .