Die Pandemie hat mich zu einem Serien-Ghoster gemacht — 2022

Fotografiert von Eylul Aslan war ich früher der beste Antworter der Welt; Ich habe nie eine iMessage oder eine WhatsApp gelesen. Aber nach 18 Monaten der Coronavirus-Pandemie hat sich das eingestellt, was ich 'Kommunikationsmüdigkeit' nenne, und die Textnachrichten stapeln sich häufig. Meine Freunde bedeuten mir die Welt und ich denke tatsächlich, dass die Pandemie uns näher gebracht hat – aber ich behalte alle meine Freundschaften Über ein Telefon zu gehen war schwierig, um es gelinde auszudrücken. Mein Telefon ist anstelle meiner Mimik oder meiner Körpersprache zum wichtigsten Übermittler meiner Identität geworden, und das hat seinen Tribut gefordert.Werbung

Trotz Aufhebung der COVID-Beschränkungen , fällt es mir schwerer denn je, rechtzeitig auf Nachrichten zu antworten. Ich werde WhatsApp nach WhatsApp auf „ungelesen“ schalten, bevor ich mich schuldig fühle und auf einmal antworte – jede Nachricht mit großgeschriebenen Entschuldigungen voranstellen. Und wenn das einfache Beantworten von Nachrichten schwierig ist, fühlt sich die Idee, sich mit jemandem zu treffen, jetzt völlig fremd an. Das habe ich erst vor ein paar Wochen zu schätzen gelernt, als ich jemanden geisterte, was ich nie wirklich getan habe. Wir haben uns letztes Jahr durch die Arbeit in London kennengelernt. Wir begannen im November, nachdem ich wieder nach Hause gezogen war, über WhatsApp zu chatten und trafen uns im Februar auf einen Zoom-Drink.

Wir kannten uns nicht gut, aber das macht nichts. Ghosting ist Ghosting.



Aber im Laufe des Jahres gingen die COVID-Beschränkungen weiter und meine Kommunikationsmüdigkeit nahm zu. Ich sah seine Nachrichten auf meinem Telefonbildschirm und verspürte einen (völlig ungerechtfertigten) Druck, eine funkelnde Antwort zurückzusenden. Ich konnte mich nicht dazu durchringen, über WhatsApp lustig, witzig oder flirtend zu sein – ich hatte mich in meinem ganzen Leben noch nie weniger lustig oder flirtend gefühlt. Ich fühlte mich einfach erschöpft, sowohl von meinem Telefon als auch von der Alltäglichkeit des Lebens unter Sperrung. Er schlug einen weiteren Zoom-Drink vor, aber da ich keine Geselligkeit hatte, hatte ich mich kopfüber in die Arbeit gestürzt. Nach so vielen Stunden, in denen ich auf meinen Laptop gestarrt hatte, fühlten sich meine Augen von blauem Licht gequält: ein bisschen wie ein leeres Erdnussbutterglas, das immer wieder mit einem Teelöffel ausgekratzt wurde, um den letzten Rest zu schöpfen. Ich sagte ihm, dass ich oft spät arbeiten müsse, was auch stimmte. Ich sagte ihm nicht, dass ich den Gedanken nicht ertragen konnte, länger als unbedingt nötig auf meinen Laptop zu starren, was auch stimmte.Werbung

Meine mentale und emotionale Fähigkeit, sich zu verabreden – sogar auf Nachrichten zu antworten – schrumpfte und ich wusste, dass ich ihm das sagen sollte. Aber ich wand mich bei dem Gedanken, weil wir unsere Interaktionen nie als „Dating“ definiert hatten. Wenn wir uns persönlich getroffen hätten, wäre es vielleicht klarer gewesen; körperliche Nähe hat einen ganz eigenen Dating-Sprachgebrauch. Vielleicht hätte einer von uns einen elektrischen Nervenkitzel gespürt, als ein Fuß versehentlich das Bein des anderen unter dem Tisch anstieß. Wir hätten entlang der South Bank laufen können; Ich hätte meine Tasche über die am weitesten von ihm entfernte Schulter gehalten, wenn ich gewollt hätte, dass er meine Hand hält, und auf der Schulter, die ihm am nächsten war, wenn ich es nicht getan hätte. Die physische Präsenz des anderen hätte jede Interaktion leichter lesbar gemacht. So wie es war, fühlte sich unsere Verbindung sowohl vage romantisch als auch völlig platonisch an. Ich hatte Mühe, die Worte zu finden, um es zu beenden, obwohl ich nicht wirklich wusste, was ich beenden sollte. Ich schreckte vor dem Gedanken zurück, eine verblüffte Antwort auf meine imaginäre Abschlussnachricht zu erhalten, in der er sagte, dass er dachte, ich würde über die Dinge nachdenken oder, noch schlimmer, dass er sowieso nicht dachte, dass wir uns verabredeten. Die Lücken zwischen unseren WhatsApps wurden immer länger und irgendwann wurde mir klar, dass ich nicht auf seine neueste Nachricht geantwortet hatte. Anstatt alles wieder von vorne zu beginnen, als ich wusste, dass mein Herz weder in der Möglichkeit einer Verabredung noch in dem einfachen Akt des Antwortens auf Nachrichten stand, beschloss ich, es dabei zu belassen. Sechs Wochen später meldete er sich bei mir und schlug vor, dass wir uns persönlich treffen, da er in meiner Nähe war, aber meine Mutter war zu der Zeit sehr krank, also sagte ich, ich könne nicht. Dann schickte er eine Nachricht mit dem Wunsch voraus, dass er alles von Angesicht zu Angesicht sagen würde, wie er es geplant hatte. Er sagte, er mag mich wirklich und er wolle mich weiterhin romantisch sehen, aber er wisse nicht, was los war oder was ich wollte. Seine Botschaft war verwirrt und zögerlich und voller Verletzlichkeit.Werbung

Als ich die Nachricht verfasste, verspürte ich ein Gefühl der schuldigen Ironie, dass ich – wie viele Leute, mit denen ich zuvor ausgegangen bin – zu wenig und zu spät geliefert habe.



Mir wurde klar, dass ich die Person geworden war, gegen die ich immer mit meinen Freunden gewettert hatte. Ich wurde ein Ghoster: Ich würde mögliche Peinlichkeiten über die Gefühle anderer vermeiden. Sarah Calvert ist Psychotherapeutin und Psychosexuellen- und Beziehungstherapeutin. 'Ghosting ist, wenn eine persönliche Beziehung von einer Partei abrupt und ohne Angabe von Gründen beendet wird und jeder weitere Kontakt beendet wird', erklärt sie. 'Es ist buchstäblich so, als wäre die Person verschwunden.' „Menschen verhalten sich online oft anders“, fährt Calvert fort. „Technologie ermöglicht es uns, uns hinter dem Bildschirm zu verstecken. Wenn wir Beziehungen online führen, vergisst man manchmal leicht, dass wir es mit einem anderen Menschen mit Gefühlen zu tun haben.“ Ich entschuldigte mich für meine schlechte Kommunikation und erklärte, dass ich gerade nicht in der Lage bin, mit jemandem auszugehen. Als ich die Nachricht in meinem iPhone Notizen-App , empfand ich ein Gefühl der schuldigen Ironie, dass ich – wie viele Leute, mit denen ich zuvor ausgegangen bin – zu wenig und zu spät geliefert habe. Calvert weist darauf hin, dass „diejenigen, die geisterhaft sind, mit unbeantworteten Fragen und ohne Abschluss bleiben“. Der Mann, den ich gegeistert hatte, hatte einen Abschluss gesucht, vor dem ich großen Respekt habe – das war mir nie möglich, wenn ich gespenstisch war – und ich fühlte mich schrecklich, dass er es aus mir herausziehen musste, als ich … hätte es ohne Aufforderung anbieten sollen. Wir kannten uns nicht gut, aber das spielt keine Rolle. Ghosting ist Ghosting. „Endings sind wichtig, auch in kurzen Beziehungen“, betont Calvert. 'Es erlaubt uns, über die Beziehung und unseren Anteil daran nachzudenken und weiterzumachen.' Zu erkennen, dass ich jemanden gegeistert hatte, war ein Weckruf, den ich dringend brauchte, um mich aus dem Sumpf der Kommunikationsmüdigkeit zu befreien. Ich fühle es immer noch; Ich habe immer noch Probleme, auf Nachrichten im Allgemeinen zu antworten, und das ist in Ordnung. Wir alle gehen auf unsere Weise mit den Folgen der Pandemie um. Aber ich möchte nicht, dass sich meine Kommunikationsmüdigkeit jemals wieder in Geisterbilder verwandelt. Calvert beschreibt Ghosting als 'eine Möglichkeit, die Kontrolle zu behalten', aber wenn es die Wahl ist, die Kontrolle aufzugeben und jemanden zu Ghosting zu machen, werde ich jedes Mal die Kontrolle verlieren.