Intime Fotos von jungen chinesischen Frauen, die nicht zu Hause leben — 2022

„Heimat“ kann schwer zu definieren sein. Sind wir dort geboren? Woher kommen unsere Eltern? Wo haben wir den größten Teil unserer Kindheit verbracht? Ist zu Hause eine andere Person? Ist es ein Gefühl oder eine tiefe emotionale Verbindung zu einem bestimmten Ort? Für die Fotografin Annie Lai fühlte sich ihr Zuhause immer wie Xiamen an, die malerische Küstenstadt im Südosten Chinas, in der sie aufgewachsen ist. Nachdem sie im Alter von nur zwei Jahren aus Neuseeland dorthin gezogen war, verbrachte sie den größten Teil ihres Lebens hier, und selbst nachdem sie für die High School weggezogen und später zur Universität nach London gezogen war, war es immer noch der Ort, an dem sie d schließlich zurück zu. Das war jedoch bis 2018, als ihre Mutter bekannt gab, dass sie mit ihrem Mann zurück nach Neuseeland ziehen würde.Werbung

Fotografiert von Annie Lai. Luqi 'Xiamen war eine Oase, in der ich mich immer verstecken und ausruhen konnte, so dass mir plötzlich die Vorstellung von „Zuhause“ genommen wurde und das Gefühl des Verlustes überwältigend war. Ich wusste nicht, wie ich mit meiner Unsicherheit und Verzweiflung umgehen sollte. Ich hatte das Gefühl, die Brücke zu meiner Vergangenheit verloren zu haben und wurde plötzlich ins Erwachsenenalter gedrängt“, erinnert sie sich. 'Ich war das letzte Mal zu Besuch und nach meiner Rückkehr nach London war ich entschlossen, es zu meinem Zuhause zu machen, obwohl ich mich hier nicht zugehörig fühlte.' Aus dieser turbulenten Zeit ist entstanden Zwischen, ein Fotoprojekt mit anderen jungen Frauen aus der chinesischen Diaspora in London. Die resultierenden Porträts sind weich und milchig mit einer zarten Atmosphäre, die Lai als 'intim, feminin und nuanciert, mit einem Hauch von Subversion' beschreibt. Fotografiert von Annie Lai. WenChu fotografiert von Annie Lai. ChenXue Lai begann Zwischen im Jahr 2018 und schoss die Bilder für die nächsten drei Jahre hin und her. Anfangs, sagte sie, habe sie sich davor zurückgehalten, neue Leute kennenzulernen oder sich auf die Straße zu stellen, und so habe es eine Weile gedauert, bis das Projekt verwirklicht wurde, aber dann änderte es ihre Sichtweise völlig. „Während der Gespräche mit meinen chinesischen Freunden wurde mir klar, wie häufig der Kampf mit Fragen der Zugehörigkeit und der kulturellen Identität ist. Die meisten meiner Freunde kommen wegen der Uni hierher und wollen nach dem Studium hier weiterleben, aber zwischen der Kreativwirtschaft und dem Druck der Eltern ist das fast unmöglich.“ Fotografiert von Annie Lai. WenChu fotografiert von Annie Lai. ChenXue Als sie aufwuchs, sagt Lai, waren ihre Eltern locker, aber die Bräuche der chinesischen Gesellschaft werfen immer noch einen Schatten. „Meine Eltern sind im Vergleich zu den meisten chinesischen Eltern ziemlich liberal, was die Bildung angeht, und das hat mir eine relativ unbeschwerte Kindheit ermöglicht“, sagt sie. Auf der anderen Seite hat ihr Vater einen sehr traditionellen, patriarchalischen Hintergrund, in dem man glaubt, dass jede Familie einen Sohn haben muss. Wenn Töchter geboren werden, wird erwartet, dass sie in gute Familien einheiraten und so schnell wie möglich Kinder bekommen. „Als ich ein Kind war, war ich mir der Konzepte von Sex und Gender nicht wirklich bewusst und wie viel Einfluss es auf mich hatte, aber ich denke, es war in mir verankert, dass ich das Bedürfnis verspürte, wettbewerbsfähig zu sein und zu gewinnen, um zu beweisen, dass ich bin genauso würdig. Mir wurde gesagt, dass mein Leben ein Misserfolg sein wird, egal wie erfolgreich ich in meiner Karriere bin, solange ich nicht heirate und Kinder habe.“ Diese Art der Konditionierung kann ein Mädchen in die Welt hinausschicken, das sich nicht sicher ist, wer es ist oder wohin es geht.Werbung

Fotografiert von Annie Lai. Cinary, fotografiert von Annie Lai. WenChu Lai hat bisher sieben junge Frauen fotografiert. Einige von ihnen sind Freunde, andere hat sie durch gemeinsame Kontakte auf Instagram gefunden. 'Der chinesische Kreis in London ist ziemlich eng, so dass fast jeder auf irgendeine Weise verbunden ist', sagt sie. Sie ist mit den meisten von ihnen befreundet, aber einige sind seitdem nach China zurückgekehrt – tatsächlich sind es nur noch drei. Candice ist eine ihrer engsten und längsten Freundinnen in der Stadt. „Wir sind gleichzeitig hierher gekommen und haben uns vor sieben Jahren an der Universität kennengelernt“, erklärt Lai. „Sie hat Styling studiert und ist danach zum Film gekommen. Es ist faszinierend zu sehen, wie wir aufwachsen und in verschiedene Phasen unseres Lebens eintreten.“ Sie zeigt auf ein Bild von Candice, die Unterwäsche trägt und in ihrem Wohnzimmer steht, mit dem Rücken zur Kamera. Es ist in weichem, verträumtem Schwarzweiß gedreht. „Dieses Bild wurde in Candices altem Haus in Mile End aufgenommen – sie hatte zu dieser Zeit viel psychischen Stress und wollte unbedingt von diesem Ort wegziehen. Ich liebe den Kontrast ihres Körpers zum Chaos der Raumumgebung, es gibt ein Gefühl von Ruhe.“ In einem anderen Bild – diesmal in Farbe – streckt sich Candice auf einem lila Teppich aus, die Augen geschlossen, ein kompliziertes Schlangentattoo quer über ihren Arm. 'Ich wusste alles über sie, also haben wir während des Drehs nicht wirklich viel geredet, obwohl ich mich daran erinnern kann, dass ich ziemlich nervös war', fügt Lai hinzu. „Auf jemanden zu schießen, der einem nahe steht, ist eine ganz andere Dynamik.“WerbungFotografiert von Annie Lai. Candice, fotografiert von Annie Lai. Candice Eine weitere ihrer Lieblingsinteraktionen war mit Xiaoqiao – einem Mädchen, das sie über Instagram kennengelernt und nach dem Dreh eine enge Beziehung hatte. „Sie kam vor drei Jahren hierher, um Filmkuration zu studieren und macht jetzt sowohl Musik als auch Model. Sie ist quirlig und energisch, aber gleichzeitig auch sehr sensibel. Wir sprachen viel über Kunst, Musik und die Branchen, in denen wir tätig sind. Ich hatte eine Weile damit zu kämpfen, nur als 'weibliche asiatische Künstlerin' gesehen zu werden, und als wir dieses Thema diskutierten, sagte sie: 'Jeder ist heutzutage begierig auf Labels, aber die Welt ist nicht-binär und Nuancen sollten bestätigt und gefeiert werden.“ Das ist die wahre Bedeutung von Zwischen für sie und es hat mir auch wirklich geholfen.' Xiaoqiao ist auf Lais Bildern wunderschön verletzlich, auf perlmuttfarbenen Bettlaken und entblößter Haut ausgelegt – ein Bild von Weichheit und Stärke. An anderer Stelle sitzt sie zart auf einem Esszimmerstuhl, lehnt sich an dessen Lehne und schaut intensiv in die Linse. Fotografiert von Annie Lai. Xiaoqiao, fotografiert von Annie Lai. Xiaoqiao Am Ende, sagt Lai, war die Kamera wirklich nur eine Ausrede, um mit Menschen wie ihr in Kontakt zu treten, nach ihren zerbrochenen Erfahrungen, zwischen den Kulturen zu wechseln und den Zugang zu ihren Wurzeln zu verlieren. „Ich suchte nach Antworten auf meine Verwirrung und Unsicherheit, und es wurde ein ziemlich therapeutischer Prozess. Durch Kommunikation und Empathie mit diesen Frauen konnte ich über mich selbst nachdenken.' Die Fotografien sind das Produkt dieser wertvollen Begegnungen und werden zu Erinnerungen an das Leben, das durch London ging. Lais Working-Holiday-Visum ist letztes Jahr abgelaufen und sie befindet sich wieder in einem seltsamen Hinterland der Zugehörigkeit. „Da ich einen neuseeländischen Pass habe, sollte ich dorthin zurückkehren, um ein neues Visum zu beantragen, aber pandemische Reisebeschränkungen machten dies fast unmöglich. Stattdessen musste ich in letzter Minute Pläne schmieden, um Großbritannien zu verlassen und zurückzukehren, um eine Überschreitung der Aufenthaltsdauer zu vermeiden“, erklärt sie. Sie war natürlich erleichtert, dies tun zu können, aber es war ein düsterer Realitätscheck in Bezug auf ihren Status. „Egal, wie sehr ich mich in London zu Hause fühle“, bemerkt sie, „ich lebe letztendlich immer noch im Fluss.“