Wie sich Akzentdiskriminierung auf mein Leben ausgewirkt hat — 2022

Fotografiert von Poppy Thorpe Es war das erste Mal, dass ich zu Wort kam. Ich hatte fünf Wochen an der Uni in Seminaren gesessen, den Kopf gesenkt, wenn der Tutor Blickkontakt hatte, in der Hoffnung, dass sie mir die Verlegenheit des Redens ersparen würden. Sie waren vielleicht enttäuscht, aber ihre Augen wurden bald glasig. Sie wandten ihre Aufmerksamkeit wieder den Jungen zu, die den Unterricht als ihren persönlichen Debattierclub nutzten. Ich sage es einfach so: Anfangs fand ich meinen Englischkurs in Leeds prätentiös, unzugänglich und langweilig. Gedanken, die Universität zu verlassen, beherrschten meine wachen Stunden. Und dann, nach etwas mehr als einem Monat in meinem ersten Jahr, erholte ich mich, nachdem ich einen Vortrag über Akzente besucht hatte. Zu hören, wie wir regionale Akzente und Dialekte in Großbritannien beurteilen – einem Land, das noch immer von seinem Klassensystem geprägt ist – hat mein Interesse geweckt.Werbung

Dieses Interesse kochte bald in Wut über. Ich begann, das, was ich als Kinderkrankheiten von Erstsemestern abgeschrieben hatte, in einem neuen Licht zu sehen. Ich dachte daran, wie mein Mitbewohner immer wieder korrigierte, wie ich 'Bad' mit 'baθ' sagte, oder wie jemand meine Heimatstadt Hull als 'Scheißloch' bezeichnete, als sie auf einer Hausparty mit mir flirteten. „Ich komme aus einer Stunde später, aber die Leute tun so, als wären sie erstaunt, hier einen Nordländer zu finden“, sagte ich dem Raum. 'Ich habe einen Rumpf Akzent . Warum sind mein Akzent und meine Art, Dinge zu sagen, weniger gültig als die anderer?' Es war eine Weile still. Jemand lachte. »Nun«, sagte der Seminarleiter. 'Lass uns zuerst alle fragen, ob sie dich verstehen können.' Als klassenbesessener Inselstaat haben wir Briten ein interessantes Verhältnis zu Akzenten. Alarmisten, darunter auch Akademiker, warnen gerne davor das Ende der regionalen Akzente ist nah , aber die Akzentvielfalt des Vereinigten Königreichs ist seit Hunderten von Jahren die größte aller Länder. In Großbritannien leben schätzungsweise Allein 40 verschiedene Dialekte entsprechend Sprachlehrer Bildung zuerst . Die britische Kolonialgeschichte hat die englische Sprache für den Export reif gemacht und es gibt schätzungsweise 160 Dialekte – Grammatik-, Wort- und Phrasierungsstile – des Englischen auf der ganzen Welt. Doch von all den Dialekten und Akzenten, die wir haben, wird einer gesprochen von nur 3% der britischen Bevölkerung haben einen Ehrenplatz : Empfangene Aussprache (RP). Der RP-Akzent, von dem angenommen wird, dass er seinen Ursprung in öffentlichen Schulen und Universitäten Großbritanniens des 19. Jahrhunderts hatte, war der Sprachstil der sozialen Elite und der Medien für den größten Teil des 20. Jahrhunderts .WerbungSeit der Gründung von RP hat sich die Verbindung zwischen Akzent und Klasse verfestigt. Die Vorstellung ist, dass gebildete Menschen in RP sprechen, während andere Akzente mit Unangemessenheit, schlechter Bildung und sogar geringer Intelligenz verwechselt werden. Denken Sie an den damals skandalösen Roman von 1938 Lady Chatterleys Liebhaber von D. H. Lawrence. Ein r regionaler Nottinghamshire-Dialekt wurde von Lawrence verwendet, wenn über Sex gesprochen wurde. Vorurteile bleiben bestehen. Letzten Monat, BBC-Sender Alex Scott wurde gesagt sie brauchte 'Sprechstunden' von Lord Digby Jones, einem Kollegen aus dem House of Lords. Er hat getwittert dass ihr Ostlondoner Akzent die Berichterstattung über die Olympischen Spiele „verdorben“ hat. Als sie antwortete, dass sie „stolz auf ihren Akzent“ sei, entgegnete die Politikerin, sie spiele „die Arbeiterklasse-Karte“. Während viele Digby für seine Bemerkungen riefen, verkörperte die Veranstaltung die düstere Realität für viele Frauen mit Nicht-RP-Akzenten im Vereinigten Königreich heute, die trotz aller Bemühungen in ihrem beruflichen, sozialen und romantischen Leben aufgrund ihrer Art und Weise mit Vorurteilen konfrontiert sind sprechen. Soziolinguistin Deborah Cameron sagte: die sexistische Behandlung von Frauen mit regionalem Akzent geht es nicht in erster Linie um das Geschlecht, sondern eher um den Status. „In formellen Kontexten neigen Personen mit höherem Status dazu, mehr zu sprechen als Personen mit niedrigerem Status. Das Geschlecht spielt hier indirekt eine Rolle, denn in den meisten Institutionen sind die höchsten Statuspositionen noch weitaus häufiger von Männern besetzt. Es ist gut dokumentiert, dass gutausgesprochene Männer in Machtpositionen Frauen untergraben, indem sie ihnen vorwerfen, falsch zu sprechen. Boris Johnson bemerkte einmal, dass er den politischen Redakteur von Sky News nicht verstehen könne Beth Rigby, die einen Akzent hat, den sie als 'Mündungsenglisch' bezeichnet, was Empörung auslöst.WerbungAlleyne* erlebte in ihrer ersten Woche in einem Bürojob, als sie 19 Jahre alt war, Akzentdiskriminierung. Die gebürtige Barnsley zog für das Praktikum ihres Lebens nach London, sagte aber, dass sie sich eingeschüchtert fühlte, mit Leuten zusammenzuarbeiten, die alle 'raffiniertere' Akzente zu haben schienen als sie . Ich bin ein ziemlich lauter Mensch, aber damals war ich jung und sehr nervös, erzählt mir die 25-Jährige. Ich habe versucht, mit Leuten auf meinem Schreibtisch zu chatten, aber wenn Leute mich ausblenden oder nicht antworteten, wurde ich nervös. Irgendwann stellte mir mein Vorgesetzter eine Frage und rief mich an seinen Schreibtisch. Als ich hinüberging, erhaschte ich einen Blick auf ihre Google Chat-Messenger-App, die meinen breiten Akzent verriet. Holly erzählt eine ähnliche Geschichte von der Feuertaufe über den Umzug in die Hauptstadt, als sie sich im Alter von 19 mit Führungskräften traf, bevor sie einen Plattenvertrag mit Sony erhielt. Ich war jung, nervös und frisch aus Newcastle, der 36-jährigen ehemaligen Musikerin erinnert sich. Ich erlaubte meinem Manager, das erste Intro zu machen, aber als ich sprach, wurde ich mit „Oh mein Gott, ich glaubte nicht, dass dieser Akzent echt war!“ Ein Vorsprechen für einen großen Hollywood-Regisseur wurde sauer, als das Management sie dazu zwang, Sprechstunden zu nehmen vorweg. Die Rolle erforderte, dass ich mit amerikanischem Akzent spreche, überlegt sie. Die Geordie erzählt mir, dass ihr Akzent oft verwendet wurde, um sie herabzusetzen oder sie als „anders“ erscheinen zu lassen – etwas, das sie sagt, ist ebenso häufig wie „langweilig“.WerbungBevor ich nach London kam, sagte mir mein Vater, ich brauche mich für meine Wurzeln nicht zu schämen, ich kann mich einfach aussprechen und langsamer werden, sagt Holly. Ich habe diesen Manager intern als Dickkopf bezeichnet, der bemitleidet werden sollte, dass er offensichtlich nie seine Blase verlassen oder einen Fernseher eingeschaltet hat.

Es ist gut dokumentiert, dass gutausgesprochene Männer in Machtpositionen Frauen untergraben, indem sie ihnen vorwerfen, falsch zu sprechen.

Für die 26-jährige Zoé*, die Englisch als Zweitsprache spricht, wurde ihr ungarischer Akzent zum Gesprächsthema ihrer Schauspielausbildung. Meine Eins-zu-eins-Schauspiel-Tutorials konzentrierten sich während des gesamten Semesters auf meinen Akzent. Ich wurde erzogen, „nicht fremd zu klingen“, da ich „solche Jobs nicht bekommen werde“, erinnert sie sich. Auch wenn ich für eine Rolle einen RP-Akzent setzen kann, sobald die Leute erfahren, dass ich Ausländer bin, wollen sie mich nicht besetzen oder beginnen mich anders zu behandeln. Ich hatte jemanden getroffen, der nicht wusste, dass ich Ausländer war, bis ich es ihm erzählte. Danach korrigierten sie mich zweimal und sprachen mit mir, als wäre ich dumm. Die Veränderung war unglaublich, fügt sie hinzu. Zoé glaubt, dass Großbritannien ein massives Problem mit dem Klassensystem hat. Sie halten unglaublich viel daran fest, und regionale Akzente werden in Kisten mit ehemaligen Bergleuten und 'lustigen' Nordländern gesetzt, erklärt sie. Andere Akzente sind einfach nicht vorhanden, selbst in Fernsehsendungen, die in London spielen, wo Migranten der ersten Generation 39% der Stadt ausmachen. Dinge müssen sich ändern. Akzent-Voreingenommenheit ist auch mit rassistischen Einstellungen verwoben – ob heimtückisch oder explizit. Für Binita* hat die Diskriminierung, der sie wegen ihrer Sprechweise ausgesetzt ist, rassistische Implikationen.WerbungDie 24-Jährige aus Indien hatte ein Vorstellungsgespräch für einen Kommunikationsjob in Hertfordshire, aber nachdem sie mit dem Manager telefoniert hatte, wurde sie fast sofort geschlossen. Ich bin in Indien aufgewachsen, habe dort meinen Bachelor in Englischer Literatur gemacht und bin dann nach Großbritannien gezogen, um einen Master zu machen, erzählt sie. Nach meinem Abschluss suchte ich nach Jobs im PR-Bereich. Während eines Telefoninterviews wurde ich unterbrochen, bevor ich meine Erfahrungen aufzählen konnte. Der Interviewer, der Direktor dieser renommierten Kommunikationsfirma war, sagte, dass ich „offensichtlich nicht fließend Englisch spreche … aus Indien komme“. Ich zuckte sehr angewidert zusammen, nicht so sehr wegen dem, was sie sagte, sondern wegen der Arroganz in ihrem Ton, als sie es sagte. Es war definitiv mein indischer Akzent, der sie dazu veranlasste, solche Vermutungen über mich anzustellen, sagt sie. Es gibt auch Schnittmengen mit marginalisierten Geschlechtern und deren Diskriminierung. Thea* verinnerlichte schon in jungen Jahren negative Annahmen über ihren Akzent. Um ihre breite Fenland-Stimme loszuwerden, begann sie im Alter von etwa 8 Jahren mit einer vornehmen, sehr abgehackten Stimme zu sprechen. Ich war jung und selbstbewusst, sagt die 30-Jährige. Ich weiß nicht, woher ich die Idee habe, aber ich habe mich gefragt, ob es ein bisschen ehrgeizig war. Wir hatten nicht viel Geld. Wir waren nicht mittellos, aber meine Eltern hatten fünf Kinder und jede Menge Kreditkartenschulden aus den 90ern. Ich ärgerte mich über unsere Situation, so wie Kinder, die die materiellen Umstände nicht verstehen, Dinge ärgern. Ich dachte, dass eine Änderung meines Klangs irgendwie Veränderungen für mich manifestieren würde, fügt sie hinzu.WerbungDie Stimme, die sie annahm, ahmte die Insignien von Familien der Ober- und Mittelschicht nach, die Thea beobachtet hatte, und hatte fast theatralischen Charakter. Ich würde Dinge wie 'jolly good' sagen und andere Leute pedantisch in ihrer Aussprache korrigieren oder sie wegen Fluchens schimpfen, sagt sie mir. Ich klang lächerlich, aber als ich dafür gemobbt wurde, bestätigte es meine Vorstellung, mich irgendwie erhoben zu haben. Nachdem sie es einige Jahre auf Eis gelegt hatte, kehrte der angenommene Akzent zurück, als Thea wechselte. Mein Klang war die größte Ursache für Unbehagen und Dysphorie, sagt sie. Das Komische war, dass ich genau das Gleiche tat, was ich mit acht Jahren getan hatte, mit dieser abgehackten, überdrückten Stimme. Ich nehme an, ein Teil davon war, dass es ziemlich hoch war, aber es war nicht besonders feminin. Es war, als würde ich in eine Bühnenshow von gehen Die Prinzessin Braut , scherzt sie. Als Thea sich niederließ und ihren Platz in der Welt fand, verstummte die Stimme. Heute selbst Linguistin, möchte sie mehr über Stimme, Klasse und queere Identitäten erfahren. Ich nenne es „Gelehrtenstimme“, weil sie zurückkommt, wenn ich in der Öffentlichkeit nervös werde, insbesondere bei neuen Leuten, die ich beeindrucken möchte, oder in einem akademischen oder beruflichen Umfeld, fügt sie hinzu. Die Frauen sind sich zwar alle einig, dass sie ihren Akzent mit zunehmendem Alter nicht bewusst angepasst haben, aber die Abschwächung ihrer Sprache hat auch zu Hause für Verwirrung gesorgt.

Nach meinem Abschluss suchte ich nach Jobs in der PR. Während eines Telefoninterviews wurde ich unterbrochen, bevor ich meine Erfahrungen aufzählen konnte. Der Interviewer bemerkte, dass ich „offensichtlich nicht fließend Englisch spreche … aus Indien komme“.

BINITA Ähnlich wie Thea übernahm die 38-jährige Dawn* eine Form des Code Switching, indem sie ihre Heimat Brummie mit einem Dialekt aus den Südwales-Tälern vermischte, den sie während ihrer fünfjährigen Studien- und Arbeitsjahre in der Region entwickelt hatte.WerbungDas Phänomen des Codewechsels wird als ein Prozess des Wechsels von einem linguistischen Code (einer Sprache oder einem Dialekt) zu einem anderen beschrieben, je nach sozialem Kontext oder Gesprächsumfeld. Es kann ein Versuch sein, in einer potenziell bedrohlichen Umgebung durchzugehen da begann sich mein Akzent zu ändern und nahm einen mehr südwalesischen Beigeschmack an. Ich denke, ein Teil davon war ein unterbewusster Versuch, meinen Brummie-Akzent zu verbergen und dort besser hineinzupassen, sagt Dawn. Allerdings hatte ich dann das gegenteilige Problem, dass, wenn ich nach Birmingham zurückkam, die Leute über meinen Akzent aus den Valleys Witze machten. Ebenso sagt Geordie Holly, dass mich die Leute in Newcastle oft einen vornehmen Geordie nennen, aber das ist sicherlich keine bewusste Sache. Mein Akzent hat sich sicher gemildert, aber mein Auto versteht mich immer noch nicht und Siri auch nicht, also kann es sich nicht so sehr geändert haben. Jede der Frauen, die ich interviewte, mag stolz auf ihren Akzent sein und darauf, was er über ihre Herkunft aussagt, aber das Festhalten an ihrem Akzent hat ihnen auch unnötige Konflikte, Spott und Feindseligkeit eingebracht. Mein Hull-Akzent ist lebendig und gut – vielleicht mit mehr Leeds-Twang als früher – und jede andere Art zu sprechen ist für mich unvorstellbar. Es ist eine sich entwickelnde Enzyklopädie, die mich untrennbar mit meinen Eltern, meiner Heimatstadt und den Menschen und Orten verbindet, die ich nicht so oft besuche, wie ich es gerne hätte. Mehr als alles andere ist es einzigartig mein eigenes. Diese Verbindung zu ehren hat ihren Preis, aber ich bin nicht bereit, sie auszugeben, um die Unwissenheit anderer zu befriedigen.WerbungWir können nicht übersehen, dass wir uns heute in Großbritannien immer noch unwohl fühlen, wenn Frauen, die nicht weiß sind und RP sprechen, die soziale Ordnung stören, indem sie ihre Heimatstädte verlassen oder die Karriereleiter erklimmen. Wie diese Frauen anmerken, wurde ihr Akzent zu einem Problem, als sie anfingen, all diese Dinge zu tun. Holly ist trotzig. Sie sagt, es gehe immer um die Unsicherheit anderer Leute. Mein Vater war als Mann mit einem starken Geordie-Akzent, der auf der ganzen Welt gearbeitet hat, mit Stereotypen konfrontiert, sagt sie. Ich und meine Schwester sind aufgewachsen und haben gelernt, dass wir uns selbst aneignen sollten, die Stereotypen verstehen und diejenigen bedauern sollten, die an ihnen hängen. *Namen wurden geändert, um Identitäten zu schützen