Behinderte arbeiten seit Jahren von zu Hause aus. Warum brauchte es eine Pandemie, damit alle anderen begannen? — 2022

Im Januar 2020 überlegten meine Frau und ich, wie wir in unserer Einzimmerwohnung Platz für ein viertes Bücherregal schaffen könnten, um unsere wachsende Belletristiksammlung unterzubringen. Sie schlug vor, einen unserer beiden Schreibtische loszuwerden. Ich habe die Idee niedergeschossen. Stellen Sie sich vor, Sie hätten jemals die Möglichkeit, mehr von zu Hause aus zu arbeiten, sagte ich. Du wirst es nicht bequem haben, den ganzen Tag auf der Couch zu sitzen, vertrau mir.'
Etwas mehr als zwei Monate später begann die COVID-19-Pandemie, alles in Massachusetts, wo wir leben, zu schließen, und meine Frau begann fünf Tage die Woche von zu Hause aus zu arbeiten. Ich arbeite seit 2017 von zu Hause aus, in einer Vielzahl von Vollzeit-, Teilzeit- und freiberuflichen Positionen. Es ist eine Unterkunft für meine Behinderung, das Ehlers-Danlos-Syndrom, von der ich nicht wusste, dass ich sie brauche, bis ich meinen ersten Job von zu Hause aus begann.Werbung

Als die Pandemie auch viele meiner Freunde mit ihrer Arbeit nach Hause schickte, wurde ich bitter. Ich wurde von früheren Arbeitgebern abgelehnt und entlassen, als ich als angemessene Vorkehrung nach dem Americans with Disabilities Act die Möglichkeit beantragte, auch nur einen Tag in der Woche von zu Hause aus arbeiten zu können, und plötzlich arbeiteten alle, die ich kannte, mit einem Bürojob von zu Hause. Einige der gleichen Arbeitgeber, die mir eine Unterkunft verweigerten, verlangten von ihrem gesamten Personal, von zu Hause aus zu arbeiten. Arbeitsplätze nannten es beispiellos, aber für mich und andere behinderte Arbeitnehmer ist die Möglichkeit, von zu Hause aus zu arbeiten, ein Zugangsbedürfnis, das erst erfüllt wurde, wenn es für nicht behinderte Arbeitnehmer erforderlich war.
Es fiel mir schwer, wegen der Unzugänglichkeit eine Vollzeitstelle zu finden, erklärte Maisha Z. Johnson, eine schwarze Frau, die in Gesundheitsmedien arbeitet und an mehreren chronischen und Autoimmunerkrankungen leidet. Viele Unternehmen gaben Gründe dafür an, ihren Mitarbeitern die Arbeit aus der Ferne nicht zu gestatten, darunter, dass der Job persönliche Besprechungen erforderte und dass sie nicht über die Technologie verfügten, um von zu Hause aus in Verbindung zu bleiben. Johnson war wie ich frustriert, wie schnell zuvor unflexible Arbeitgeber mit der Pandemie als Motivation wechseln konnten. Als die Pandemie begann und all diese Unternehmen es plötzlich schafften, das zu tun, was sie tun mussten, um Remote-Arbeit zu ermöglichen, war es sehr frustrierend zu erkennen, dass sie das die ganze Zeit hätten tun können, sagte sie. Es fühlt sich an, als ob es sich für sie jetzt „lohnt“, Unterkünfte für nichtbehinderte Mitarbeiter zu schaffen, um ihren Arbeitsplatz zu behalten, aber als es „nur“ darum ging, eine Behinderung zu berücksichtigen, kümmerten sie sich nicht darum.Werbung

Viele behinderte Arbeitnehmer machen sich selbstständig, weil es so schwierig ist, Arbeitgeber zu finden, die bereit sind, Fernarbeit, flexible Arbeitszeiten und andere Bedürfnisse zu berücksichtigen, die jemand haben könnte. In der Vergangenheit gab es so viele Male, in denen ich darum gebeten habe, öfter aus der Ferne arbeiten zu dürfen, und dies wurde abgelehnt. Dies ist ein Grund, warum ich mich freiberuflich gemacht habe, sagte Elly Belle, eine hauptberufliche freiberufliche Journalistin und Autorin mit mehreren Behinderungen, darunter Autismus, eine Herzerkrankung, ADHS und C-PTSD. Für mich funktioniert ein regulärer 9-5-Stundenplan, bei dem ich jeden Tag im Büro sein muss, nicht. Emily Ladau, Autorin von Entmystifizierung von Behinderung und eine Aktivistin für Behindertenrechte, machte sich hauptsächlich aufgrund ihres Larsen-Syndroms ebenfalls selbstständig. Ein Teil der Flexibilität, die sie schätzt, ist durch die Natur der Pandemie und ihre Anordnungen für den Aufenthalt zu Hause verloren gegangen, und sie vermisst das Reisen zur Arbeit. Sobald die Pandemie ausbrach, habe ich gemerkt, dass mir das Gefühl einfach gefiel, zu wissen, dass ich die Möglichkeit hatte, mein Haus zu verlassen, sagte sie. Ich schätze nicht nur die Remote-Arbeit, sondern auch die flexible Arbeit, die ich jetzt in Bezug auf den Standort nicht wirklich habe.
Als Extrovertierter war das auch für mich der herausforderndste Aspekt der Pandemie. Früher verließ ich mehrmals in der Woche mein Zuhause, um mit Freunden zu Mittag zu essen, mit anderen, die von zu Hause aus arbeiten, Kaffee zu trinken, Besorgungen zu machen oder einen langen Spaziergang im Freien zu machen. Ich wollte eine Routine schaffen, die meinen Arbeitstag vom Rest der Nacht und meine Wochentage von meinen Wochenenden trennt. Als sich plötzlich alles darauf verlagerte, zu Hause zu bleiben und so weit wie möglich von anderen fern zu bleiben, litt meine psychische Gesundheit und ich fand mich bei der Arbeit überwältigend ausgebrannt.
Werbung Ebenso kann es für Menschen wie Belle einen großen Unterschied in der Konzentration oder psychischen Gesundheit ausmachen, das Haus zu verlassen, um zu arbeiten. Sie sagten: Es ist manchmal schwer, mich selbst zum Aufstehen zu motivieren, je nachdem, was mit meinen chronischen Schmerzen oder meiner Angst oder Depression passiert Tag und versuchen, aus dem Bett zu kommen. Die Arbeit von zu Hause aus war während der Pandemie nicht für alle möglich, was ein Grund dafür ist, dass marginalisierte Gemeinschaften wie z Schwarze, Indigene und Farbige härter . Schwarze und Braune sind in Positionen, in denen die Arbeit von zu Hause aus möglich ist, unterrepräsentiert, und ich habe das Glück, in der Sicherheit meines Zuhauses bleiben zu können, anstatt in einer Dienstposition mit der Öffentlichkeit gefährdet zu sein, sagte Johnson. Auch behinderte Menschen waren im vergangenen Jahr unverhältnismäßig stark betroffen, sowohl weil wir ein höheres Risiko für Komplikationen durch COVID-19 haben als auch, weil so viele behinderte Menschen betroffen waren unter den ersten Arbeitern, die entlassen wurden inmitten der wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie auf Unternehmen. Das Privileg, von zu Hause aus zu arbeiten, bedeutet, Bedürfnisse in Echtzeit zu berücksichtigen und sie wie jede andere Aufgabe, die erfüllt wird, in den Arbeitstag zu integrieren. Es ist eine Netto-positive Erfahrung, die nicht wie direkt im Büro oder beim Pendeln angesprochen werden kann. Mit der Pandemie änderte sich nicht viel von meinem Zeitplan, abgesehen davon, dass ich mit meiner Frau Platz teilte und unsere erforderlichen Treffen umeinander plante. Aber wenn ich an einem Tag mit starken Schmerzen arbeite, bringt sie mir das Mittagessen ins Bett und erinnert mich daran, dass es in Ordnung ist, ein Nickerchen zu machen und meinen Kollegen zu sagen, dass ich in ein paar Stunden zurück bin.WerbungJohnson hat, wie sie es nennt, ihr Kissen, um sich an Tagen zu entspannen, an denen sie starke Schmerzen hat. Belle hat eine Routine, um sicherzustellen, dass sie die ganze Woche über gut essen. Die Pflege dieser personalisierten Details während der Arbeit von zu Hause aus hat es anderen in Ladaus Leben leichter gemacht, ihre Karriere zu verstehen. Da war mir plötzlich klar, dass mein Arbeitsstil nicht so unkonventionell war, sagte sie. Viele Leute haben diese Vorstellung: „Du hast so viel Glück, du kannst den ganzen Tag im Pyjama von zu Hause aus arbeiten!“ Viele Leute verstanden besser, was ich tue. Nun, da die Pandemie zumindest in stark geimpften Gebieten ein baldiges Ende zu haben scheint, sollten wir meiner Meinung nach nicht wieder so sein, wie es war. Stattdessen sollten wir aus den Möglichkeiten lernen, die die Pandemie bietet, und flexibles Arbeiten aus der Ferne zu einer Option machen, wenn es möglich ist. Ich habe bereits einige meiner Freunde ermutigt, sich für regelmäßige Home-Office-Optionen einzusetzen, wenn ihre Arbeitgeber vorankommen. Was wir gemeinsam tun müssen, ist nicht plötzlich zu vergessen, dass all dies passiert ist, und nicht so zu tun, als ob wir zur Normalität zurückkehren sollten, sagte Ladau. Es gibt viele Möglichkeiten, in denen „normal“ nicht funktioniert hat. Menschen mit Behinderungen waren schon immer in der Lage, erfolgreich bei der Arbeit zu sein, aber mangelnde Zugänglichkeit hält viele Menschen davon ab, eine Arbeit zu finden, die für sie funktioniert. Es sollte die Norm sein, dass wir die Gesundheit und Sicherheit der Mitarbeiter an erster Stelle stellen, und zwar nicht nur in Pandemiezeiten, sagte Johnson. Wir sollten dies tun, weil Mitarbeiter Menschen sind, die es verdienen, mit Würde behandelt zu werden – nicht nur, weil wir dazu beitragen müssen, das Endergebnis des Unternehmens zu erreichen. Werbung