Konversionstherapie schadet Menschen. Warum ist es immer noch da? — 2022

Mit freundlicher Genehmigung von Netflix. Unbeeindruckt vom Nieselregen nähert sich ein freundlicher junger Mann in einem schwarzen T-Shirt mit der Aufschrift „Love“ in fetten weißen Buchstaben Fremden vor den Geschäften, die überall in den USA Strip Mall besetzen. Möchten sie mit ihm beten? Er ist Jeffrey McCall, der Gründer einer Bewegung namens Freedom March, die in den Eröffnungsszenen von Kristine Stolakis’ Debüt-Dokumentarfilm zu sehen ist. Bete weg, die jetzt auf Netflix gestreamt wird.
Auf den ersten Blick könnten McCall und die Mitglieder seiner Gruppe für eine einladende, tausendjährige freundliche christliche Bewegung gehalten werden, mit einer Facebook-Seite, die Regenbogenikonographie und Anspielungen auf Antirassismus enthält. Die Wahrheit ist dunkler. Freedom March ist eine moderne Manifestation der Konversionstherapie, die im Eröffnungsbildschirm des Films als „Versuch, die sexuelle Orientierung oder Geschlechtsidentität einer Person durch einen religiösen Führer, lizenzierten Berater oder in Peer-Selbsthilfegruppen zu ändern“ definiert wurde.
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Schon lange vor der Dreharbeiten erlebte Stolakis die Wirkung dieser sogenannten Therapie hautnah. Sie wuchs im Bundesstaat New York auf und stand einem Onkel nahe, der sich in ihrer Kindheit als Transfrau outete und in den sechziger und frühen siebziger Jahren einer Konversionstherapie unterzogen wurde – zu einer Zeit, als jeder Therapeut Konversionstherapeut war, erklärt sie auf a Videoanruf von ihrem Haus in New Jersey. Das Ergebnis war eine extrem schlechte psychische Verfassung. Der Onkel von Stolakis starb kurz bevor sie die Filmschule begann; Als sie mit ihrer Mutter sein Haus aufräumte, fand sie eine Materialsammlung einer Bekehrungsorganisation, ein Beweis dafür, dass ihr Onkel bis ins Erwachsenenalter von der Konversionsbewegung betroffen war. Als ich diesen Stapel Broschüren fand, war ich wütend und war wirklich entschlossen, einen Film zu machen, der diese Bewegung aufdeckte, die sein Leben ruiniert hatte, sagt sie.
Bete weg ist dieser Film. Darin behandeln Stolakis und ihr Team die Bewegung durch die Geschichten einiger ihrer prominentesten ehemaligen Führer und Überlebenden in den USA, Männern und Frauen, die die Idee verbreiteten, dass die Annahme einer bestimmten Form des Christentums es Menschen ermöglicht, LGBTQ-Identitäten abzulehnen und cisgender zu werden und heterosexuell. Der Titel des Films bezieht sich auf den Satz Bete den Schwulen weg, ein prägnanter Spruch, der den extremen Schmerz und Schaden widerlegt, der durch die Bewegung verursacht wird.
[Konversionstherapie] war ein Teil der Mainstream-Kultur, als ich aufwuchs, sagt Stolakis, und das ist ein Teil der Macht und des Problems, dass diese persönlichen Geschichten hochgehoben werden – [sie sagen], dass Veränderung möglich ist. Sie sind überzeugend. Obwohl sie sehr irreführend sind, sind sie sehr überzeugend. Während des gesamten Films werden Archivaufnahmen von Menschen, die behaupten, ihre Sexualität bekehrt zu haben, mit knappen Aufnahmen der Gesichter leichtgläubiger Zuschauer geschnitten. Es ist ein beabsichtigtes Motiv. Es ist wirklich ein Teil dessen, wo dies beginnt, sagt Stolakis über diese Szenen, in denen dieses Glaubenssystem ein wenig normalisiert, ein wenig Mainstream wird.
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Ein Clip von Die Phil Donahue-Show zeigt ein ehemaliges schwules Paar, das auf einer Podiumsdiskussion erscheint, um eine vorgebliche Debatte zu führen. Eine andere zeigt, wie die erfahrene CBS-Journalistin Lesley Stahl nickt, während der Ex-Schwulen-Ehemann John Paulk seine angebliche Bekehrungsreise beschreibt (eine, die einige Jahre später endete, als er in einer Schwulenbar entdeckt wurde). Diese Leute wurden als „eine Seite eines Problems“ positioniert, sagt Stolakis, obwohl es bei diesem Thema tatsächlich keine zwei Seiten gibt. Die Konversionstherapie ist nicht nur wirkungslos. Es ist extrem schädlich und wir wissen, dass dies eine Tatsache ist.
Der Film zeigt, dass das auch viele der Leute aus der Bewegung verstanden haben. Die überwiegende Mehrheit der Konversionstherapie-Organisationen wird tatsächlich von LGTBQ-Personen geleitet, die behaupten, sich selbst verändert zu haben, erklärt Stolakis. Sie war überrascht, sie mitfühlender zu finden, als sie erwartet hatte. Ich war so bereit, wütend zu sein, sagt Stolakis, als sie anfing, den Film zu drehen. Aber so viele Menschen haben gute Absichten; Dies ist wirklich eine Welt, in der verletzte Menschen andere Menschen verletzen. Aber, so bemerkt sie, haben [wir] im Film auch wirklich darauf geachtet, dass diese Bewegung trotz dieser guten Absichten ernsthafte Schmerzen verursacht.
Der Schmerz war ganz oben zu spüren. Für viele der Führer erwies sich die Aufrechterhaltung der Fassade als schwierig und schließlich als unmöglich – mehrere einst mächtige Bekehrungsorganisationen haben geschlossen, als die Führer schließlich zugaben, dass sie nicht wirklich an Bekehrung glaubten. Viele haben sich der Arbeit zugewandt, um die LGBTQ-Community zu stärken und zu versuchen, denen zu helfen, denen sie möglicherweise Schaden zugefügt haben. Paulk lebt glücklich mit seinem männlichen Partner zusammen. Trotzdem ist auch klar, dass das Verantwortungsbewusstsein nach wie vor besteht. Randy Thomas, einst ein wichtiger Sprecher und Lobbyist von Exodus International, das fast vier Jahrzehnte lang Konversionsministerien leitete, identifiziert sich jetzt als LGTBQ-Befürworter. Gegen Ende des Films gibt er zu, von Schuldgefühlen geplagt zu sein. Ein Schwuler sagte sehr unverblümt und direkt [zu mir], dass ich Blut an meinen Händen habe, sagt er und scheint den Tränen nahe zu sein. ... sagte ich, im Moment weiß ich nur, dass ich Angst habe, auf meine Hände zu schauen.
WerbungIn vielerlei Hinsicht ist diese Bewegung verinnerlichte Transphobie und Homophobie nach außen gerichtet, sagt Stolakis – und solange es Transphobie und Homophobie gibt, werden es auch Menschen, die an die Bekehrung glauben und sie fördern, wie im Fall des Freiheitsmarsches. McCall identifiziert sich als ehemalige Transfrau (der Film zeigt ihn, wie er von seinem Zeugnis über den Übergang erzählt). Stolakis' Fähigkeit, die verschiedenen Facetten des Selbst ihrer Darsteller darzustellen, ist eine der großen Stärken des Films, und in Jeffrey sieht sie gute Absichten, sagt sie. Jeffrey war seiner Meinung nach sehr schnell bereit, in dem Film mitzumachen, sagt sie. Wir waren ganz klar, dass wir kritische Stimmen einbeziehen würden… aber wir haben ihm auch versprochen, dass wir ihm keine Worte in den Mund legen. Ich glaube, er denkt, er hilft Menschen. Aber zu denken, macht es nicht wahr. Mit Bete weg Veröffentlichung auf der riesigen Netflix-Plattform Stolakis hofft, dass es ein breites Publikum erreichen wird – auch diejenigen, die weiterhin an Konversion glauben. Ich hoffe wirklich, dass Leute, die in der Bewegung sind, in Betracht ziehen, sich den Film anzusehen, sagt sie, und ihre Gedanken und Herzen dafür öffnen, dass sie trotz dieser guten Absichten wirklich viel Schaden anrichten. Bete weg streamt jetzt auf Netflix.