Das Konzept, „gut gelesen“ zu sein, macht mir Angst — 2022

Fotografiert von Fernanda Liberti Wie so viele Menschen gab es für mich keine Klasse (sofern ich nicht wirklich darüber nachdachte oder es vielleicht nicht versuchte), bis ich viel älter war. Aber als ich in meinen 20ern anfing, richtig darüber nachzudenken, fiel mir alles wieder ein. Ich erinnerte mich, dass ich 9 war, als ein Mädchen nach der Schule zu mir nach Hause kam und als nächstes kam ein Gerücht in der Schule herum: 'Simran muss arm sein, weil sie kein Spielzeug hat.' Ich erinnerte mich, dass ich 16 war, als ich meinen ersten Familienurlaub im Ausland nach Amerika machte. Meine Eltern haben dafür gespart und es war wahrscheinlich das Größte, was wir je gemacht haben.Werbung

Ich erinnerte mich, dass ich 20 war, als meine Mutter nach 25 Jahren als Verkäuferin die Nachtschicht aufgab und beschloss, auf Tage zu wechseln. Klasse ist ein komplexes Thema. Jeder fühlt etwas davon, egal auf welchem ​​Ende des Spektrums er steht. Ich erinnere mich, wie ich die Häuser meiner Freunde gesehen habe, wie ihre Mütter Ocado-Lieferungen auspackten, in ihre Schlafzimmer gingen und ihre überfüllten Bücherregale durchsuchten. Ich ging nach Hause in das gemeinsame Schlafzimmer, in dem ich einst mit meiner Schwester, Großmutter und meinem kleinen Bruder geschlafen hatte, unseren gelegentlichen Sainsbury’s-Läden und vor allem einem gravierenden Mangel an dem, was manche als „richtigen“ Lesestoff bezeichnen würden. Wenn ich jetzt darüber nachdenke, war mir immer sehr bewusst, was uns fehlte. Aber es war besonders offensichtlich, wenn es darum ging, „gut gelesen“ zu sein. „Gut gelesen“ zu sein, ist erstrebenswert. Es ist eine Auszeichnung. Es wird als Synonym für intelligent verwendet. Und meiner Erfahrung nach werden Verweise auf die Klassiker von Leuten herumgeworfen, die oft nicht erkennen, dass sie als Torwächter von Debatten über Klasse und Politik fungieren. Heute ist mein gemietetes Haus voller feministischer Literatur. Es gibt drei Exemplare von Bernardine Evaristos Mädchen, Frau, Andere – einen für jeden meiner Mitbewohner. Es ist ein Buch, das anscheinend jeder besitzen muss, wenn er zur Frau aufsteigt. Neben regelmäßigen Theater-, Galerie- und Museumsbesuchen ist es eine kulturelle Voraussetzung. Die Leute, mit denen ich lebe, sind politisch engagiert. Sie sind das, was man als „belesen“ bezeichnen würde. Sie sind kultiviert. Sie haben die Dinge gelesen, die Sie gelesen haben sollen. Sie können darauf verweisen. Das ist großartig. Es ist wichtig. Aber es ist ein Privileg. Eine, von der ich jetzt weiß, dass man sie nicht unbedingt hat, wenn man nicht mit einer Art Bibliothek zu Hause aufgewachsen ist, Eltern hat, die auch kulturell oder politisch engagiert sind, oder eine Schule besucht, in der man Klassiker liest.Werbung

Es ist nicht so, dass meine Familie nicht verlobt ist. Mein Opa war ein Kommunist, der aus Indien floh und ein wichtiger Teil der Indischer Arbeiterverband . Mein Vater hat nie geschwiegen, wo er steht – er weckte uns alle um 5 Uhr morgens auf, als wir erfuhren, dass wir die EU verlassen würden, und schrie, dass jeder, der für den Austritt gestimmt hat, „ein Trottel“ sei. Aber das ist nicht dasselbe wie das Lesen der richtigen Bücher oder das Eintauchen in den Social-Media-Diskurs, zu dem Sie über diese Bücher Zugang haben.

Der literarische Kanon ist eine umstrittene Idee, weil er zu lange hauptsächlich die Arbeit weißer, englischsprachiger Männer umfasste.



Ich habe mich an der Universität richtig mit Politik beschäftigt, als ich Französisch und Chinesisch studierte. Zuvor war meine einzige wirkliche Erfahrung mit Politik die Abstimmung bei den Parlamentswahlen 2015 und natürlich das tragische EU-Referendum. Die Universität wird oft als großartiges Beispiel für soziale Mobilität beschrieben. Egal, welchen Hintergrund du hast, was deine Eltern machen oder wie viel Geld sie haben – du kannst Absolvent werden und deine Klasse wechseln. Angeblich. Aber für mich war die Universität das, was mich dem Klassismus wirklich aussetzte. Laut Kommission für soziale Mobilität der britischen Regierung , denken 39% der Bevölkerung, dass es für Menschen aus weniger privilegierten Familien schwierig wird, in der britischen Gesellschaft aufzusteigen, und 42% der 25- bis 49-Jährigen meinen, dass es immer schwieriger wird. Diese Statistik schlug mir ins Gesicht, als ich versuchte, durch ein noch sehr elitäres Bildungssystem aufzusteigen. Obwohl ich es geschafft hatte, auf die Universität gekommen war und mit Leuten zusammen war, die Tausende für ihre Ausbildung bezahlt hatten, war es immer noch nicht genug. Der Weg zu einem Leben, das meine Eltern für mich wollten – eines ohne die Kämpfe, mit denen sie konfrontiert waren und mit denen sie jetzt noch kämpfen – war schwieriger, als ich es mir je vorgestellt hatte.WerbungAn der Universität stellte ich fest, dass, während meine Familie politisch aktiv war, andere Leute theoretisch über Politik sprachen, weil sie die Lektüre gemacht hatten. Sie schienen zu glauben, dass dies die Voraussetzung für politisches Engagement sei. Vom Lesen Marx und Engels zuhören Noam Chomskys Vorträge , es ist schwierig, sich in einem Raum gesehen zu fühlen, in dem „gut gelesen“ die einzige Möglichkeit ist, seine Meinung zu erklären. ich lese Edward Said Zum ersten Mal an der Universität, aber im selben Klassenzimmer, in dem ich den Begriff des „Anderen“ kennenlernte, fühlte ich mich als „Anderer“. Ich erinnere mich an meinen Sprachkurs, dass ich Klassenkameraden hatte, die seit ihrem 2. Lebensjahr jeden Sommer in Frankreich verbracht haben. Ich erinnere mich an einen anderen Studenten, der entschied, dass es einfach wäre, Module zum britischen Imperialismus zu belegen, weil sein Vater akademische Kollegen hatte, die ihm gerne beim Schreiben ihrer Aufsätze halfen. Plötzlich waren die Hindernisse für den Aufstieg in der Welt offensichtlicher denn je. Wir haben in Modulen über Kolonialismus und Protestmusik rassentheoretisch gesprochen, aber die Mädchen, die mit Simone de Beauvoir-Büchern unter ihren Kissen schliefen, schienen die einzigen von der Gruppe respektiert zu sein. Anscheinend kratzen meine Meinungen nur an der Oberfläche des Verständnisses komplexer Themen, die mein tägliches Leben waren. Meine Lebenserfahrung als farbige Frau aus einkommensschwachen Verhältnissen war nur ein weiterer Diskussionspunkt, gegen den man anscheinend auch argumentieren könnte. Von der Behauptung, dass die Fetischisierung farbiger Frauen nur eine „Vorliebe“ sein kann, bis hin zur Behauptung, der Kolonialismus sei gut für Indien, waren die Gespräche, die ich führte, erniedrigend und wütend.WerbungTatsächlich verliefen die meisten dieser wichtigen Gespräche ähnlich. Und jetzt, wo ich meinen Abschluss gemacht habe, mache ich mir Sorgen, dass sie es immer noch tun. Überall sehe ich Leute, die „im Namen“ der Arbeiterklasse oder People of Color sprechen. Ich stimme ihnen nicht immer zu, aber manchmal habe ich das Gefühl, dass von mir erwartet wird, meine Erfahrungen zu dämpfen, weil andere mehr Literatur gelesen haben als ich, weil ich vielleicht über mein Leben spreche und nicht über etwas, das ich in einem Buch gelesen habe. Ich habe ein großes Problem mit der Vorstellung, „belesen“ zu sein, um zu entscheiden, wer sprechen darf und wer nicht, wessen Erfahrungen gültig sind und welche nicht. Die Annahme, was die Leute gelesen haben und was sie nicht gelesen haben, schließt sie von den Gesprächen aus, an denen sie beteiligt sein müssen. Mein Vater kann vielleicht Karl Marx nicht zitieren, aber er kann Ihnen über den Front National und wie es war, ein erste Generation, Einwanderer aus der Arbeiterklasse in den 60er und 70er Jahren, weil er es gelebt hat. Muss ich gelesen haben Empireland und Unrühmliches Imperium einen Blick auf die Auswirkungen des Kolonialismus auf die britischen Indianer zu werfen? Wenn man sich jetzt den nationalen Lehrplan ansieht, ist die Vielfalt immer noch erschreckend. GCSE-Studenten werden unterrichtet Macbeth , Ein Inspektor ruft an , Große Erwartungen
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und Jane Eyre aber vom Imperialismus abgelenkt. Dies ermöglicht Großbritanniens historische Amnesie. Letztlich ist es die Aufgabe der Bildungssysteme, dafür zu sorgen, dass Wissen für alle zugänglich und verfügbar ist, sei es die Förderung von Vielfalt im Unterricht oder Vielfalt im Klassenzimmer. Beides ist gleich wichtig.WerbungPrivatschulen haben mehr Auswahl in Bezug auf ihren Lehrplan, daher ist es nicht verwunderlich, dass Eton-Schüler die Odyssee Mit 11 dachte ich, es sei ein Raumschiff von Krieg der Sterne bis ich 18 war. Als ich zur Universität ging, konnte ich nicht glauben, wie jung alle auf der Suche waren, „belesen“ zu werden, und es brachte mich dazu, über die Idee der Klassiker nachzudenken. Was von manchen als Klassiker definiert wird – Charles Dickens, Emily Brontë – ist für andere vielleicht kein Klassiker. Der literarische Kanon ist eine umstrittene Idee, weil er zu lange hauptsächlich die Arbeit weißer, englischsprachiger Männer umfasste. Betrachten Sie für einen Moment unsere derzeitige Regierung. Die Mehrheit in den Top-Jobs sind Männer und die meisten dieser Männer sind weiß. Seit Boris Johnson – ein Etonianer, der nach Oxford ging und Shakespeare zitiert, als würde es aus der Mode kommen – hat er konsequent Kabinette gebaut, in denen die Mehrheit der Politiker hat eine private Ausbildung . Laut Bericht „Elitist Britain 2019“ von Sutton Trust, Die mächtigsten Menschen Großbritanniens haben fünfmal häufiger als die breite Öffentlichkeit eine Privatschule besucht, und im Parlament ist die Wahrscheinlichkeit viermal höher. Dies ist wichtig. Es hängt damit zusammen, wen wir für Autorität halten, mit wem wir es wert sind, gehört zu werden. Die Botschaft, die es Menschen wie mir mit niedrigem Einkommen und nicht-weißem Hintergrund sendet, ist, dass die Bühne nicht uns gehört, weil wir nicht die richtige Sprache sprechen, wir nicht die richtigen Referenzen kennen.WerbungAber seien wir ehrlich: Nicht jeder hat die Zeit, die Klassiker zu Hause zu konsumieren. Für viele Einwandererkinder der zweiten Generation wie mich oder solche aus einkommensschwächeren Verhältnissen bleibt keine Zeit, zu Hause zu sitzen und zu lesen. Zum Glück für mich, obwohl ich Teilzeitjobs als Nachhilfelehrerin und gelegentlich Babysitterin hatte, lag meine Priorität auf der Schule und dem Studium, um eine erfolgreiche junge Frau zu werden, wie es meine Eltern wollten. Für andere bedeutet es, viel härter arbeiten zu müssen, um ihre Familie zu unterstützen, aber auch Eltern bei Arztterminen zu helfen oder Formulare auszufüllen, in denen Englisch nicht ihre Muttersprache ist. Das lässt wenig Raum für viel anderes.

Die Stimmen meiner Mitmenschen sind wichtiger als jedes Buch, denn ihre Geschichten lehren mich immer mehr, als jedes Buch es jemals könnte.



In der Grundschule haben die Lehrer mein Lob gesungen. Ich war in den 'begabten und talentierten' Gruppen. Ich bekam zusätzlichen Leseunterricht und meine Eltern schwören, dass ich vor dem Alter von 2 Jahren volle Gespräche geführt habe. Ich weiß. Alle Eltern halten ihr Kind für ein Wunderkind. Unabhängig davon, als ich zur High School ging, war ich mir sicher, dass es ein Kinderspiel sein würde, eine Zeit für mich, das ikonische indische Kind zu werden, das zur Universität geht, Ärztin wird und ihre Eltern stolz macht. Es hat nicht ganz so geklappt. Hier lebe ich jetzt, mit einem Abschluss in Kunst, mit fünf meiner Freunde in einem warmen, aber leicht feuchten Zuhause im Süden Londons und hoffe auf eine Karriere in den Medien, was eine Abkehr vom Traum der Einwanderereltern von der Medizin ist ( oder Zahnmedizin).WerbungBin ich weniger, weil ich nicht in einem „belesenen“ Haushalt aufgewachsen bin? Nein. Erst als ich an der Universität auf „belesene“ Leute traf, die mit einem Arsenal an Büchern, Filmen, Theaterproduktionen, Kunstinstallationen und Podcast-Episoden bewaffnet waren, fühlte ich, dass meine Ansichten und Meinungen weniger gültig waren. Trotzdem habe ich meine GCSEs, mein Abitur gemacht und wurde an derselben Universität wie sie angenommen. Das kann also nicht die einzige Möglichkeit sein, Intelligenz zu messen. Ich denke, es gibt noch viel zu tun. Im Gegensatz zu Jane Austens Protagonisten, die stundenlang zu Hause mit Lesen verbrachten, weil sie nichts anderes zu tun hatten und es sich vor allem leisten konnten, verbrachte ich meine Tage damit, die Welt zu sehen und zu erleben. Vielleicht müssen wir unsere Definition von „gut belesen“ erweitern und welche Referenzen wir in Gesprächen und Debatten schätzen. Jeden Tag wache ich auf und weiß, dass ich ein bisschen härter arbeiten muss, um mich gesehen und gehört zu fühlen, aber das lässt mich nicht aufhören. Letztendlich sind die Stimmen meiner Mitmenschen wichtiger als jedes Buch, weil ihre Geschichten mich immer mehr lehren, als jedes Buch es jemals könnte.